La città di Kos

La città di Kos, cosa fare e cosa vedere

Kos, capoluogo dell’omonima isola, è una piccola, ma frizzante città che ha saputo coniugare con armonia un grandioso passato alla voglia di modernità. La città si sviluppa attorno al porto (caratterizzato da una lunga corsia pedonale ed una pista ciclabile che va da Psalidi a Lambi), in un dedalo di affascinanti vicoli e viuzze.

L’edificio più grandioso della città (e della isola) è la grandiosa Fortezza dei Cavalieri di San Giovanni (Castello di Neratzia), sul lato nord-est del porto. È considerata la più importante fortificazione costruita dai Cavalieri dell’ordine di San Giovanni lontano da Rodi.

Il castello fu costruito nel IV secolo, per scopi difensivi e per controllare lo stretto passaggio tra l’isola e la costa dell’Asia Minore. Visitandolo, si scoprirà che al suo interno si nasconde un’altra fortezza costruita tra il 1450 e il 1478, e che permise ai Cavalieri di resistere agli Ottomani nel 1480.

Dopo la conquista di Rodi da parte dei turchi (1523) e lo spostamento dell’Ordine a Malta l’isola di Kos, perse ogni importanza strategica ed il castello andò lentamente in rovina fino alla quando, durante la guerra italo-turca, vi si stanziò una guarnigione italiana.

Di fronte al Castello dei Cavalieri ed accanto alla moschea di Gazi Hassan (eretta nel 1776 e chiamata anche Moschea della Loggia,), in “Piazza del Platano” (in greco: Πλατία Πλατανου), si può ammirare il famoso Platano d’Ippocrate, sotto il quale, secondo la leggenda, Ippocrate di Coo insegnava ai suoi allievi l’arte della medicina.

Caratterizzato da un’estensione di circa 12 metri, è protetto da impalcature di metallo ed, anche se non è proprio il platano che ha fatto da teatro alle lezioni di Ippocrate, è sicuramente uno dei platani più antichi d’Europa (ha circa 700 anni).

Sempre sul lungomare, a fianco delle mura delle castello, sorge il Palazzo della reggenza. Risale al tempo dell’amministrazione italiana ed oggi ospita la sede giudiziaria dell’isola.

Platia Eleftherios (piazza della Libertà), la principale piazza cittadina ospita il Museo Archeologico. Le sue sale custodiscono reperti ellenistici e romani, mosaici e statue ritrovati durante la spedizione archeologica italiana dopo il terribile terremoto del 1933; tra questi si ricorda una statua di Ippocrate d’epoca ellenistica, e la statua d’epoca romana di Dioniso ubriaco. Molto interessanti le collezioni di terrecotte preistoriche, e di oggetti metallici di uso quotidiano dell’età del bronzo.

Nei dintorni della città di Kos (circa 4 km ad ovest) si può ammirare l’Asklepio, il santuario santuario dedicato ad Asclepio (Esculapio), il Dio della medicina, figlio di Apollo. Costruito nel IV secolo a.C., fu rimaneggiato nei secoli successivi, si estende su tre terrazze e ricavate dai pendii di un colle. Fu riportato alla luce nel 1902 dall’archeologo tedesco Herzog anche se oggi si presenta molto impoverito. Il tempio, era molto frequentato in antichità, grazie alla fama di Ippocrate ed alla presenza di diversi grandi medici.

Le rovine delle camere riservate ai malati si possono sono sulla prima terrazza, mentre la seconda terrazza ospita sette colonne corinzie di epoca romana e la Propylea, cioè le rovine dei bagni. La terza terrazza, invece, custodiva il grande altare di Asklepio, con l’altare dedicato al dio Asclepius o di Apollo Kiparissos.

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